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Realidad soñada.
¿Cómo piensan, construyen y planifican en architecten jan de vylder inge vinck de Bruselas? Una conversación con Jan De Vylder e Inge Vinck.
Realidad soñada.
“La arquitectura simboliza una oportunidad para un universo aventurero y cambiante, como una realidad soñada.” Así ven Inge Vinck y Jan De Vylder su nuevo estudio, que fundaron hace tres años. “vista de los cambios sociales actuales, la manera que tenemos de ver las cosas en nuestro nuevo pequeño estudio es quizás mucho más adecuada de lo que era la de nuestro gran estudio anterior”, dice Jan De Vylder. “Con esto me refiero, por supuesto, al cambio climático, pero también al hecho de que la sociedad hoy en ía espera más de los arquitectos que una mera reflexión sobre la arquitectura.”

El León de Plata de la Bienal de Arquitectura de Venecia en 2018, que ganaron junto con Filip Dujardin y Gideon Boie de BAVO, se les concedió por la instalación Unless Ever People, creada en el marco del proyecto Caritas. El centro psiquiátrico en la localidad belga de Melle es el resultado de un largo proceso de participación con los usuarios de la estructura. A lo largo del mismo se cuestionó fundamentalmente el encargo inicial de una ampliación y una nueva construcción para sustituir los edificios existentes, y se diversificó aplicando una novedosa investigación tipológica.

Inge Vinck y Jan De Vylder trabajan en proyectos con contextos muy diferentes. Desde pequeños proyectos de construcción, como la arquería Arch Hall de Lievegem, a grandes encargos como CHA PEX, la renovación y reestructuración del Palais des Expositions de Charleroi, en colaboración con el estudio AgwA de Bruselas. El gigantesco antiguo palacio de exposiciones de más de 60.000 metros cuadrados del año 1953 se convertirá en un centro cultural y de congresos con aparcamiento. Los arquitectos han decido solamente mejorar térmica y acústicamente una pequeña parte del edificio y dejar la mayor parte en su estado original. Esta superficie “sobrante”, por así decirlo, se utilizará como área de recepción y encuentros, como aparcamiento o para grandes eventos como conciertos. Este “conector urbano” debería estar terminado a finales de 2023.

¿En qué medida es representativo de su trabajo el proyecto CHA PEX?
Inge Vinck y Jan De Vylder: CHA PEX simboliza prácticamente todo lo que hacemos, desde la manera de afrontar la licitación hasta la ejecución. Ya hemos recibido un encargo más para este edificio antes de que tan siquiera lo hayamos terminado. Se ha decidido integrar un centro de congresos en el proyecto existente. Esto es fantástico y conlleva al mismo tiempo el desafío de adaptar el proyecto en curso, poniéndolo así en perspectiva. Pero lo más importante sea quizás que con este proyecto hemos desarrollado una perspectiva más sostenible a nivel económico. Para edificios de estas dimensiones se requiere normalmente un presupuesto tres veces superior. Aun así, hemos decidido invertir solo un tercio del presupuesto disponible en intervenciones arquitectónicas y usar el resto para la reestructuración del edificio. Esto supuso un giro radical en nuestra forma de pensar que hemos bautizado como “el 33 %”.

La documentación de la licitación también deja claro como trabajamos: sin detalles. En el mundo de la arquitectura se considera de buen gusto centrarse en el desarrollo de los detalles. A la larga esto puede resultar muy manierista. Los detalles normales de catálogo son lo suficientemente buenos. Por ejemplo, hemos previsto utilizar rejas para todas las barandillas del edificio. Tras consultar con el responsable de seguridad, se decidió realizarlas a medida. Esto resultó interesante dada la enorme superficie del edificio y de la gran cantidad que teníamos que pedir. También las hemos hecho algo más grandes para poder utilizarlas realmente “objeto robado”. En algunos sitios esto no encajaba, y justamente esta imperfección constituye la belleza del proyecto.

CHA PEX cuestiona también estándares, disposiciones y normas relativas al cambio de uso. Mientras se afronten las reconversiones de uso con las normas y disposiciones destinadas a las nuevas construcciones se estará desperdiciando un gran potencial del espacio.

Además de trabajar en su estudio de arquitectura, imparte clases. ¿Qué desea transmitir a la siguiente generación de arquitectos?
Inge Vinck: Enseño Baukunst (arquitectura) en el máster de Arte Arquitectónico de la Academia de las Artes de Düsseldorf. A lo largo del semestre tratamos diversas áreas con los estudiantes. En la primera fase, los estudiantes diseñan, en grupos de cuatro, un espacio, donde estos espacios constituyen después un edificio y, a continuación, este se inserta en un lugar ficticio o existente, según elijan. Para mí es importante que los estudiantes aprendan a colaborar, puesto que, en la vida profesional, la colaboración es la práctica habitual.

Jan De Vylder: Yo llevo algunos años trabajando en la docencia e investigación de la ETH de Zúrich. Trabajo con estudiantes en proyectos basados en la “filosofía del 33 %” extraídos de CHA PEX. Examinamos cómo se pueden realizar reconversiones de usos de edificios utilizando solo un tercio del presupuesto. También quiero poner este tema en el orden del día político y participar activamente en las discusiones sociales en curso. Al fin y al cabo se trata de conseguir más con menos y hacer ver que edificios, que otros han descartado, merecen una oportunidad.
Realidad soñada.
CHA PEX, Charleroi (De Vylder Vinck Taillieu architecten en colaboración con AgwA) La reestructuración del Palais des Expositions conserva una gran parte de la estructura existente y multiplica el potencial de uso de los espacios.
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